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Terre Sauvage – Peur Blanche sur la Steppe

Depuis deux hivers, les steppes mongoles se sont transformees en champ de glace. Les troupeaux, parfois les hommes, meurent, pieges par le froid extreme et les blizzards aveuglants. De memoire de nomade, on n’a jamais connu ici une telle rigueur climatique. Le nomadisme survivra-t-il a cette ere de glace?

Les nomades de Mongolie affirment que deux flocons de neige ne se ressemblent pas. Qu’ils peuvent prevoir une tempete en lisant dans les cristaux de glace qui se forment sur la toile de leurs ger-yourtes. Pourtant, aucun d’entre eux n’avait prevu que les chutes de neige qui debuterent le 15 septembre 1999 annoncaient l’un des hivers les plus rudes et les plus longs de memoire de Mongol. D’ordinaire, ici, il ne dure jamais plus que quatre-vingtun jours. Cinq mois plus tard, le pays que ses habitants appellent “le Ciel bleu” tant le soleil y brille etait toujours plonge dans une ere glaciaire, balaye par des successions de blizzards glaces et aveuglants. Et en janvier, pour la premiere fois dans l’histoire de Zag -un village isole sur les contreforts de la chaine de Khangai Nuru-, ses cinq cents familles nomades, incredules, apprirent qu’un des leurs etait mort de froid. Il s’appelait Barkhum, c’etait un berger nomade de trente-cinq ans. Il ne sera que la premiere victime de ce que les nomades nomment le davkhar dzud, la lente mort blanche.

Ce 5 janvier, le vent d’ouest s’est a nouveau leve sur Zag. Barkhum est bien incapable de dire ce qui se passe, si la tempete de neige va s’apaiser ou redoubler de violence. Pour cela, il faudrait qu’il puisse, comme ses ancetres, distinguer les minuscules flocons arborescents signalant un rafraichissement imminent des particules de glace diaphane qui annoncent le printemps. A vrai dire, Barkhum se souvient a peine des histoires du Vieil-Homme-blanc-des-steppes -l’esprit qui, selon les anciens, decidait du temps et protegeait les troupeaux.

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